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30 août 2015 7 30 /08 /août /2015 00:02

Dernier article relatant notre voyage en Amérique. Celui-ci était écrit lors de notre voyage, mais des soucis techniques m'ont poussé à le terminer plus tard. La rentrée des classes (avec son lot de complications) n'a pas aidé.

 

Après New York, nous fonçons donc vers le nord-ouest. La première étape, ce sont les chutes du Niagara, que beaucoup m'avait dépeintes comme une espèce de truc à la Disney. Alors, oui, il y a des hôtels, des restaurants, des attractions foraines, des casinos, bref un tas de choses qui n'ont rien à voir avec les chutes. Mais dès que l'on a passé cet espace, que l'on est face à la nature titanesque de ce monument naturel, on ne peut que s'incliner. La puissance des chutes est incroyable, sa beauté sans pareil. Que cela soit celles en fer à cheval ou les "simples" situées du côté américain, on se sent plus que petit devant cette création quasi divine. Après avoir passé la nuit dans la partie canadienne de Niagara Falls, nous nous rendons à pied les admirer. Extraordinaire moment d'autant plus que le ciel , à peine nuageux, fait briller l'eau de mille feux. La présence d'Amish (dont un couple rencontré dans un Starbuck, comme quoi) rend le moment encore plus irréel ! Deux heures sur le site passent comme quelques minutes et c'est la tête pleine d'images que nous reprenons notre voiture.

 

Nous longeons le lac Erié durant des centaines de kilomètres sur des routes agréables. Le soir, étape à Tolédo où nous décidons de nous "offrir" un restaurant. Les portions sont gargantuesques, le service impeccable, le sourire des habitants permanent.

 

Le lendemain, en étudiant notre route, nous nous apercevons que  nous ne passons qu'à 30 milles de Chicago. Nous annulons notre hôtel du soir, après avoir trouvé une auberge de jeunesse à 15 minutes du centre ville de l'ancienne cité d'Al Capone et fonçons !! A 15H30, nous sommes installés. A 15H31 nous nous dirigeons vers le train qui nous emmenera dans le loop.

 

Le contraste entre Chicago et New York est saisissant . Si dans le coin où se trouve l'auberge de jeunesse la vie est animée, avec pas mal de magasins ou de bars ouverts (on est dimanche), au centre, entre la bouche de métro et la Willis Tower , on a eu l'impression d'une ville fantôme . Quasiment tout est fermé, des Sdf déambulent dans la rue et la hauteur des grattes ciels en cachant la lumière du soleil en rajoute encore dans cette impression étrange . Nous passons sous le train de Chicago, qui rappelle furieusement celui des Batman de Nolan. A la Willis Tower, il y a déjà plus de monde, mais pour une telle attraction (le skyedge , des modules,de verres plantés au 103eme étage, à déconseiller à ceux qui ont le vertige), je m'attendais à faire la queue pendant 2 heures , d'autant plus que nous n'avions rien réservé . En fait , une trentaine de minutes suffiront à passer tous les contrôles, acheter les tickets puis entrer dans une salle où un petit film raconte la genèse de la tour.

 

Arrivés au 103e, nous nous profitons sur les baies. La vue sur le lac Michigan et la skyline de la ville est à couper le souffle. Historiquement , Chicago est la première ville américaine à avoir construit des grattes-ciels. Et si New York l'a rattrapée, il y a quand même une sacrée densité ici. C'est avec une impression d'avoir passé trop peu de temps dans la ville que nous retrouvons notre hôtel, en fait une auberge de jeunesse où se côtoient voyageurs du monde entier. L'ambiance est sympa, un peu bobo mais on n'allait pas cracher sur un logement situé à 15 minutes en train du centre ville.

 

La dernière étape vers Superior sera donc la plus longue, quasiment la même distance que pour aller à Niagara Falls. Une journée en voiture donc dans un paysage qui ressemble pas mal aux Vosges où je vis. Sauf que cela dure des centaines de kilomètres , qu'il n'y a pas grand monde sur la route ou à côté de la route. On dit que l'ouest commence dans le Wisconsin et il est vrai que l'on peut y comprendre la notion de grands espaces.

Nous arrivons donc à la pointe ouest du lac supérieur à la tombée de la nuit. Fin de la deuxième partie du périple.

 

Une fois avoir installé notre fille dans son université , nous rencontrons d'autres parents d'étudiants internationaux. Un couple chinois, un autre canadien, une maman japonaise, et enfin un couple du Guatemala. Rapidement, il devient clair que l'anglais est une langue universelle. Nous sommes pris en charge par deux personnes de l'université, Evelyne et Chely . Et quand je dis en charge, ce n'est pas une formule creuse. Durant deux jours, elles vont nous faire découvrir Superior et Duluth, deux villes quasi jumelles mais situées dans deux états différents, Duluth étant dans le Minnesota. Le premier jour j'oublie bêtement mon appareil photo et ma caméra ( je me rattraperais deux jours plus tard en refaisant toutes les visites correctement équipé). Le deuxième j'y penserais. Evelyne compense en prenant moults photos de groupes devant les chutes d'eau des différents parcs, au restaurant (sublime poisson blanc au riz). Nous découvrons donc Superior et Duluth lors de cette visite guidé.

 

Mais ce n'est pas fini. Le lendemain, après un repas au restarant chinois local, Chely nous fait rencontrer Bob, un enseignant à la retraite qui m'emmène visite son ex-école. Inutile de dire que j'ai eu un (gros) pincement quand je suis revenu dans la mienne tant les bâtiments que j'ai vus étaient pros et bien agencés ! Puis, nous visitons une maison de naissance (mon épouse est sage femme) où la responsable ne nous dit pas que du bien de l'Obamacare. Là aussi, professionnalisme et accueil à tout épreuve.

Le reste de la journée  se passe tranquillement avec flâneries autour du lac, visite d'un petit musée expliquant l'écosystème local... Le soir, nous retrouvons étudiants et parents étrangers pour un petit dîner dans le (grand) sous-sol d'une église luthérienne. Accueil royal encore et nous échangeons mails et adresses avec les familles chinoises et japonaises. On ne sait jamais , un point de chute à Tokyo peut toujours servir.

Lors de notre dernière journée à Superior, nous somme livrés à nous mêmes . Nous décidons de refaire le circuit du premier jour (avec nos appareils photos cette fois ) puis de partir découvrir la rive nord du lac. Une charmante vieille dame, dans une petite cabane nommée Tourist Info, nous indique les coins les plus sympas jusqu'à Split rock, où se trouve un phare directement posé au bord de la falaise. Elle ne ment pas et tout du long de l'itinéraire, nous nous arrêtons pour prendre des photos , flâner, filmer... Le point culminant de cette journée est la vision de nouvelles chutes d'eau, dans un parc naturel, Glowberry park.

Le soir, dernière visite à notre fille. Il est temps de nous préparer pour la toute dernière étape du voyage : aller à Minneapolis, dormir dans un dernier motel, rendre la voiture, prendre l'avion.

Mais comme il reste encore un peu de temps à tuer, nous passons plusieurs heures dans Mall of America, un centre commercial absolument gigantesque. Pour vous donner une petite idée de son importance, un parc d'attraction centré sur les personnages de Bob l'éponge et autre, se trouve au beau milieu des magasins.

Après cette visite dans ce temple de la dépense , il est temps de rendre la voiture . Le terminal 2 étant assez loin du 1 (où se trouve le retour des voitures louées), l'un des jeunes employés nous emmène directement à notre comptoir d'embarquement. Comme souvent donc, nous nous étonnons de la gentillesse et la serviabilité des Américains et j'avoue avoir une fois de plus honte de la façon dont certains Français leur crachent dessus dans notre pays.

Un dernier passage à la douane et nous voilà en train d'écrire ces mots. Le retour en France, c'est pour demain. Retour au travail et à la réalité après 15 jours passés dans un autre monde.

 

(ps : un 5e article vous présentera les plus belles photos que j'ai prises lors de ce voyage)

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Published by Dave - dans Voyage
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commentaires

D.J 10/09/2015 21:31

Merci David et je suis content pour toi. Moi l'Amérique c'était il y a 22 ans. New York et la Floride.

Bon retour parmi nous.

D.J

Greg 10/09/2015 21:23

Voyager aux USA c'est bien mais il y a un prix à payer: Le retour en France. Comme l'avait expliqué Guy Millière de retour de Californie, on a en effet l'impression de passer du mauvais côté du mur de Berlin.

Sinon je serais aussi bien partant pour aller faire un tour à Tokyo. En tout cas merci de nous faire voyager un peu.

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